战史回顾:决战所罗门之艾斯普伦斯岬海战

[ 2016-10-17 11:28:19 网友评论3 来源:亚服官方 作者:亚服官方 进入官网]

战史回顾:决战所罗门之艾斯普伦斯岬海战

  艾斯普伦斯岬海战

  艾斯普伦斯岬海战为一场夜间海战,也是瓜达尔卡纳尔岛战役的第二场战事。此战以瓜达尔卡纳尔岛最北方的艾斯普伦斯岬为名,时间点为1942年10月11日夜间。

  该战事及各个事件大致上与整个瓜达尔卡纳尔岛战役相同:美国海军在白天拥有绝对的制空权,日本海军则持续在夜间实施「东京快递」,为日军地面部队补充兵员及物资,准备针对韩德森机场展开大规模攻击。

  一切为了韩德森机场

  索罗门群岛战役的战斗主要发生于瓜达尔卡纳尔岛的韩德森机场。盟军于八月上旬佔领该机场并予以改名,之后便将资源集中在这个战略据点的支援上。日军多次企图利用地面攻势夺回韩德森机场,但总是以失败告终。

战史回顾:决战所罗门之艾斯普伦斯岬海战

  瓜达尔卡纳尔岛韩德森机场,1942年

  在此战中,海军少将诺曼‧斯科特(Norman Scott)指挥第六十四特遣部队,命该部队保护支援瓜达尔卡纳尔岛上盟军的运输舰。

  守住韩德森机场极为重要,这可对日军造成无比的压力:

  盟军获得韩德森机场后,在索罗门群岛便拥有立足之地,可对日军在太平洋上的据点展开反攻,也使得瓜达尔卡纳尔岛的驻军可轻易获得空军支援。

  日军必须从海路进攻韩德森机场,且因为韩德森机场驻有仙人掌部队(Cactus Air Force),考量受空军袭击的风险,使得他们无法在日间展开行动。

  拉包尔-瓜达尔卡纳尔岛来回一趟约 1800 公里,在不间断下飞行也需要 8 小时。对于三菱 A6M 零式舰载战斗机以及飞行员而言,这样的距离在不绕行、不缠斗下已经竭尽机体的运作性与机员的体力,使得日军难以持续进行护送行动,且一般必须在战舰抵达前以战斗机扫荡敌机。

  对于盟军和日军而言,这个机场显得易守难攻:日军飞行员经过长途飞行后,会因疲劳而使得战斗表现降低,而驻点与瓜达尔卡纳尔岛的距离也使得地面部队的支援与补给极为困难。

  日军企图定期轰炸韩德森机场,但因此使得日军的机具与飞行员补给承受极大负担,这些需要花费大量成本且不易取得,且消耗得远比补充还快。

  日军企图消灭盟军的优势,因此派出两组特遣部队:其一为经由「东京快递」提升补给输送效率,并补充榴弹炮及野战炮等。该输送队辖支援军团,由海军少将城岛高次指挥。

  支援舰队

  水上飞机母舰:

  Chitose(千岁级)Nisshin(日进号

  驱逐舰:

  Asagumo(朝云)Natsugumo(夏云)Yamagumo(山云)

  Shirayuki(白雪)Murakumo(丛云)Akizuki(久留

  其二则由海军少将五藤存知指挥,负责在另一项行动轰炸韩德森机场:

  五藤舰队

  重巡洋舰

  Aoba(青叶)

  Furutaka(古鹰)

  Kinugasa(衣笠

  驱逐舰

  Fubuki(吹雪

  Hatsuyuki(初雪)

  小知识:日军以特製三式弹(「第三型炮弹」)轰炸韩德森机场。这些弹药经设计作为防空弹药,在预先设定的高度引爆后,对有效距离(1000 公尺)内散射出子烧夷弹。只是,这些弹药对航空单位并没有太大的功用,对于地面无或轻装甲单位倒是杀伤力十足。

  逼近瓜达尔卡纳尔岛

  日军在1942年10月11日派出扫荡队,对韩德森机场发送一次大规模的空袭。这次空袭未能破坏机场,但也让仙人掌部队无暇搜索、攻击他们的船舰。

  其他盟军侦察机则在下午发现支援舰队,并向斯科特回报为一组由六艘驱逐舰及两艘巡洋舰(实际上为水上飞机母舰)组成的舰队,五藤少将的舰队则未被发现。

  发现支援舰队后,斯科特派出由五艘巡洋舰及五艘驱逐舰组成的第六十四特遣部队至瓜达尔卡纳尔岛西北方,在日军接近韩德森机场前予以拦截。

  他的计画相当简单:拦截日本舰队并迎头痛击,让他们知难而退。

  第 64 特遣部队

  重巡洋舰

  USS San Francisco(旧金山号)

  USS Salt Lake City(盐湖城号)

  轻巡洋舰

  USS Boise(博伊西号)

  USS Helena(海伦娜)

  驱逐舰

  USS Farenholt(法伦霍尔特)

  USS Buchanan(布坎南)

  USS Laffey(拉菲)

  敌明我暗

  在艾斯普伦斯岬海战前,盟军从未在夜间拦截日方海军。直到当时,日本海军在索罗门群岛海域握有主导权:日军不仅佔有锚地,先前在萨沃岛海战也获得胜利。

  在 2200 时左右,TF64 的巡洋舰派出水上飞机搜寻日本舰队。30 分钟后,TF64 穿过艾斯普伦斯岬,重组为战斗阵型:四艘巡洋舰位于阵型中央、 由三艘驱逐舰带头、另外两艘驱逐舰殿后。

  当晚的视野特别不良:当时已过月没时刻,代表已无天然光源,使得地平线完全一片黑暗。这对日军来说相当麻烦,TF64 则有应对方法:两艘巡洋舰配有经改良的新型雷达。

  当五藤的舰队接近瓜达尔卡纳尔岛时,TF64 侦测到巡洋舰的位置,日军则尚未察觉敌方舰队直接驶向他们的航线,即将切入以 T 字阵交战。

  世事难料

  即使 TF64 掌握先机且先发制人,战况也并没有一面倒:战斗资讯的管理依旧仰赖目睹报告的演绎及猜测,因此无法保证准确性。

  斯科特发现自己面临问题:当晚取得的目睹及雷达侦测报告与稍早报告相衝突,

  且 TF64 的船舰在排开战斗阵型后,并未按照原先计画行动。由于沟通不良,打头阵的驱逐舰与阵型脱节,使得美军无法经由雷达影像辨别敌我。

  与海莲娜号(USS Helena)及博伊西号(USS Boise)相比,斯科特旗舰的雷达比较不那麽精良,使得他不容易在瞬息万变的战场上迅速确认情势并作出决定。

  在 2345 时左右,五藤的舰队出现在 TF64 侦察部队的视野范围内。在沟通紊乱下,海莲娜号正确认定来船为日军,并要求开火许可。然而,该讯息经错误判读为确认接收雷达通讯报告,斯科特的回覆为:「收到」。

  不久后,海莲娜号开火,发出眩目的炮口焰。

  奇袭

  这完全出乎日巡洋舰的意料之外,而 TF64 的其他船舰也加入炮击行列。在这一片混乱中,日方重巡舰青叶舰身至少中了 40 弹,变得面目全非。身处旗舰青叶的五藤以及许多船员在第一波奇袭中阵亡。

  斯科特在 2347 时要求停火,让他可以确认状况,确认目标并不是友方船舰。确认各船舰的位置后,他在 2351 时下令 TF64 继续开火。

战史回顾:决战所罗门之艾斯普伦斯岬海战

  日舰在艾斯普伦斯岬海战的预定及实际行动路线(初雪误标为丛云)

  丧失战力的青叶急忙撤退,古鹰尾随在后。由于古鹰放慢航速,便成了炮靶,而护卫驱逐舰吹雪在承受猛烈炮火后迅速沉没。重巡洋舰衣笠及驱逐舰初雪则因为转向左舷,便毫髮未伤地脱离战局。

  此时,日军明显已无胜算,日军在撤退时还以颜色,成功击中博伊西号、盐湖城号两艘巡洋舰以及邓肯号、法伦霍号两艘驱逐舰。两艘驱逐舰驶入驳火区,面临敌我双方的炮火,后来便迅速脱离战场,试图善后。

  TF64 展开追击,但阵型很快就变得混乱,无法一举歼灭日舰。0016 时、也就是开始射击后 30 分钟,斯科特令舰队脱离战场。

  收拾残局

  在战事进行的同时,支援舰队成功在瓜达尔卡纳尔岛卸下宝贵的物资,并开始回航。伤痕累累的五藤舰队也启程返航,但古鹰在途中便丧失动力沉没。

战史回顾:决战所罗门之艾斯普伦斯岬海战

  青叶号:艾斯普伦斯岬海战后严重受损,于布干维尔岛及肖特兰岛附近进行死伤者善后。

  邓肯号隔天在萨沃岛附近沉没,大多数船员获救,另外也救起了一些吹雪号的日军生还者。日军派出驱逐舰协助处理受损船隻并营救船员,而仙人掌部队此时发动空袭。夏云在本次空袭沉没,丛云则弃船疏散。

  战略意义

  艾斯普伦斯岬海战为盟军的一次战术胜利,但在战略上并无太大的变化。

  盟军拦截了即将在夜间轰炸韩德森机场的日舰队,在损失一艘驱逐舰下击沉对方一艘巡洋舰及三艘驱逐舰。然而,在两天之后,日战巡舰金刚及榛名在夜间轰炸韩德森机场,使跑道、补给品及航具受到严重破坏。

  在此之后,日军送来更多兵员及补给品,准备对韩德森机场发动一场大规模的地面攻势。即使在海、空方面取得一些优势,瓜达尔卡纳尔岛战役最终还是以地面兵员近距离的血腥交战决胜。

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